Silverlight 2 RC0 + ADO.NET Data Service + Entity Framework

[Updated Silverlight Client code VB & C#]

Qualche giorno fa discutevo con un amico sulle seguenti problematiche:

  • Qual è il modo migliore da Silverlight 2 di fare una chiamata verso un servizio che espone dei dati provenienti da un database ?
  • Voglio poter serializzare le entità del mio modello dei dati ? Sì, ma non solo, voglio serializzare l’intero grafo di una relazione master/details. Devo costruirmi tutto a mano ?

Ok ,vediamo una possibile soluzione che adotta l’uso di ADO.NET Data Service (DS) e ADO.NET Entity Framework (rilasciati con la RTM della SP1 di Visual Studio 2008) e la RC0 di Silverlight 2, in quest’ultima versione, da poco rilasciata, sono infatti state aggiornate le librerie client che consentono di lavorare con gli ADO.NET Data Service.

Ma cosa sono gli ADO.NET Data Service?

Beh, per chi non li conosce vi consiglio di dare uno sguardo alla prima parte di questo webcast. In estrema sintesi però posso dire che i DS permettono un accesso REST verso sorgenti dato esposte , in questo caso con EF. In realtà basta una qualsiasi sorgente dati che supporti l’interfaccia IQueryable.

I DS mi consentono così di accedere via http/https con i semplici verbi GET, PUT, POST, DELETE ad una sorgente dati, che restituirà i dati in formato JSON o ATOMpubs.

Se ad esempio voglio recuperare l’elenco dei customers(le mie entità) posso effettuare una chiamata GET del tipo http://localhost:48248/SilverlightADOnetDataServicesDemo.Web/NorthwindWebDataService.svc/Customers , dove NorthwindWebDataService.svc è il servizio che espone la mia sorgente dati; se voglio che mi venga restituito l’elenco dei Customers, aggiungo “/Customers” alla chiamata GET del servizio.

Costruiamo un esempio

Vado veloce nella prima parte, perché mi aspetto sia più nota, alla fine di questo post trovate scaricabile l’esempio completo. Dunque Creiamo un’applicazione Silverlight 2, ricordate che però questo esempio funziona solo con la RC e non con la beta 2; facciamo in modo che oltre alla creazione del progetto Silverlight 2 venga creato anche il sito web ASP.NET, ora come prima cosa aggiungiamo un nuovo template ADO.NET Entity Data Model, come in figura

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Il wizard vi guiderà fino alla scelta di un database, prendiamo Northwind, quindi alla scelta delle tabelle da inserire e scegliamo Cutomers e Orders, per avere una relazione del tipo (0,1) a Molti, quindi avremo:

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Ok ora viene il bello, aggiungiamo un nuovo template ADO.NET Data Service, come in figura:

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Chiamiamolo NorthwindWebDataService, o come vogliamo, a questo punto nel nostro progetto web ci troviamo più o meno quello indicato in figura:

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Andiamo ora nel file .cs in figura NorthwindWebDataService.cs, in questo casodobbiamo abilitare quali entità del nostro dominio applicativo vogliamo siano rese visibili all’esterno dai data Service. Per fare questo basta registrare come vedete nel codice seguente il modello dei dati e specificare quali permessi vogliamo vengano dati a quali entità. Nel mio esempio ho optato per la scelta più sbrigativa, attenzione a non fare lo stesso in produzione.

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Ora possiamo fare qualche prova dal browser ed invocare il nostro servizio con delle chiamate come le seguenti: http://localhost:48248/SilverlightADOnetDataServicesDemo.Web/NorthwindWebDataService.svc/

che dà la lista delle entità esposte, aggiungendo in coda a questo url:

  • /Customers ottengo un file XML con l’elenco dei customers e le informazion su db
  • /Customers(‘ALFKI’) per avere le informazioni su uno specifico customer
  • /Customers?&expand=Orders : che dà l’elenco dei clienti ma anche i relativi ordini

In questo ultimo caso abbiamo proprio un esempio di quello che ci serviva: i clienti ed i relativi ordini in una sola chiamata; ok è da valutare quando questo sia o meno conveniente o se al limite si poteva raffinare la ricerca selezionando meglio solo alcuni clienti. Vi mostro comunque il risultato del browser , il primo riquadro è l’ID del primo customer e gli altri due sono gli id dei primi due ordini, potete immaginare il resto…

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Il client, Silverlight 2 in questo caso

Bene, vediamo ora come chiamare gli ADO.NET Data Service da Silverlight 2 RC. Per essere completi dovrei aggiungere che posso utilizzarli, usando delle librerie client per AJAX e delle librerie client per Windows, quindi potrei usarli da WPF o da una Windows Form, oppure direttamente via http, anche se poi dovrei occuparmi del parsing del file XML o JSON.

Dal progetto SL aggiungiamo il riferimento all’ assembly System.Services.Data.Client.

Ora la mia applicazione SL si compone di due semplici ListBox, la prima che dà la lista dei clienti e la seconda la lista degli ordini per uno specifico cliente. Non vorrei soffermarmi sugli aspetti di databinding della UI, ma evidenziare come fare la chiamata da SL. Il modo più rapido è aggiungere un riferimento dal progetto Silverlight verso il servizio offerto dai Data Service, quindi verso il file .svc come se fosse un qualsiasi Web Service.

Ora nel code behind della pagina page.xaml.cs aggiungiamo queso codice:

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La classe DataServiceContext si occupa di gestire il contesto della chiamata, facendo il tracking delle entità aggiunte etc. La seconda chiamata è quella vera e propria dove definiamo cosa vogliamo ottenere; dovreste vedere la stringa che prima chiamavamo dal browser; quindi definiamo la funzione di call-back che verrà invocata alla fine della chiamata asincrona.

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La nostra funzione di call-back semplicemente aggancia una lista di oggetti Customers al DataContext della nostra prima lista, che mostra quindi l’elenco dei Customer (alcune informazioni).

Ora agganciamo all’evento SelectionChanged il fatto che vogliamo visualizzare gli ordini del cliente selezionato nella seconda lista.

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Direi che il gioco è fatto, ecco la nostra applicazione funzionante: ok ammetto la grafica non è affascinante, ma spero di aver reso l’idea.

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Conclusione

L’uso degli ADO.NET Data Services aiuta in molti scenari in cui si voglia esporre via REST sorgeti dati, offrendo un meccanismo che ne semplifica il modo d’interrogare, filtrare, ordinare e modificare la sorgente dati sottostante. Può essere usato sia per lo sviluppo per il web ma anche per Windows e insieme a Entity Framework consente anche la facile serializzazione di grafi con relazioni master/detail.

Potete scaricare il codice di esempio di questo post da qui. [Ho aggiornato il codice scrivendo lo stesso client anche in Visual basic]