别让我打开话匣子

Microsoft 是否会吸取 DEC 的教训?

David Platt

David Platt
上个月,我向您讲述了曾经是世界第二大计算机公司的 DEC,因为没有意识到其周围发生的市场变化而逐步衰败,直至破产。如果不开始更清楚地意识到当前的市场趋势,那么 Microsoft 也同样会自取败果。

俄语中有句俗语:“如果您只有一把铁锤,那么所有问题看起来都像是钉子”。对于 DEC,所有问题看起来都像是 VAX。对于 Microsoft,所有问题看起来都像是 PC。

十年前,当 Microsoft 首次进入掌上电脑市场时,它将自己的产品称为什么?对,Pocket PC。其最令人自豪的功能是 Pocket Word 和 Pocket Excel。我现在还有一部呢,我把它当作了镇纸。我家的猫 Simba 有时为了好玩将它从我的台式机上踢下去。

客户为什么购买掌上型设备呢?即时访问 — 当您需要它时,它就在您的口袋中。然而,显示屏大小和输入的方便性也会大打折扣。用户不会花太长时间使用其掌上型设备来处理电子表格,因为在掌上型设备上操作比在 PC 上操作要困难得多。只有当需要即时访问时(例如,当她的丈夫迷路了,但又不认路,从而需要辨别方向时),用户才会使用掌上型设备。这是一个完全不同的产品,而不是小型 PC。

PCMicrosoft 花了十年时间来探索掌上型设备与 PC 之间的区别,并生产出一种相当不错的产品 — Windows Phone 7。它与 Bing 的语音集成非常强大,例如,您正在查找某项内容(如“Cape Ann Veterinary”),它不仅可以查找并显示地点,还可以用来给该企业打电话或将您导航至该企业。Windows Phone 7 使现在的生活更加轻松 — 您无需在 Excel 电子表格条目中使用笔针一个字符一个字符地输入。

但是到目前为止,每种 Windows Phone 7 设备都提供了哪些功能呢?Office Mobile 以及 Word、Excel 和 PowerPoint。目的只是为了防止记事本记不下我的购物清单。我还是想利用空间来存储更多的音乐、游戏或分辨率更高的图片,但我无法删除 Office — Microsoft 将其内置到了设备中。我们是 Microsoft,我们是一家 PC 公司,您应该安装 Office

Microsoft 现在在平板市场中远远落后了。Microsoft 在大约十年前推出了其首批 Tablet PC — 该产品价格过高,但功能并不强大,它支持触屏,这样您可以用手指来代替鼠标操作。该产品在市场上没有引起任何反响。Dell 到目前为止仅推出了两种型号的 Windows 平板计算机,两种计算机都是笔记本 PC,都带有触屏。除了没有键盘之外,HP Slate 完全就是一台 Windows 7 PC。它们充其量只不过是一个极小的缝隙市场。

Apple 在前九个月内就销售了 1500 万部 iPad,而 Microsoft 平板计算机则蛮干了十年。为什么呢?因为 Apple 意识到了 Microsoft 没有意识到的一点:从特性上讲,真正的便携式计算机是一部完全不同的设备,而不是小型 PC。它需要完全不同的设计方法,设计方法应更接近于手机而不是 PC。当我写这篇文章的时候,我一直在看我 8 岁的女儿玩我父亲的 iPad。她很喜欢这部 iPad,并且喜欢的程度远远超过了她的 PC。我并不是要写一部关于 iPad 的小说,只是我的女儿很喜欢其中的万花筒艺术和小马赛跑。“简直就是玩具,”Microsoft 的一名现任员工嘲笑着说。而这正是 Ken Olsen 曾经对 PC 的评价。

正如在第一次世界大战后建立马其诺防线的法国将军们一样,Microsoft 仍在重复上一次战争的打法。如果公司不打破其自我强化的正反馈循环并开始意识到世界的变化,那么公司会像当年的法国人一样惨败。虽然 Windows Phone 7 的某些地方展现了当 Microsoft 开发人员的经理向他们指出正确的问题后,开发人员可以出色地进行处理的一些闪光之处。但是,如果 Microsoft 不打开视野,那么 Apple 和 Google 就会像 Microsoft 和其他公司淘汰 DEC 那样,淘汰 Microsoft。如果在我还活着的时候让我来写 Bill Gates 的讣告,我想有很大一部分内容我都可以从 Ken Olsen 的讣告中剪切并粘贴过来。

David S. Platt在哈佛大学拓展学院以及世界各地的公司讲授 .NET 编程。他著有 11 本编程书籍,包括“Why Software Sucks”(Addison-Wesley Professional,2006)和“Introducing Microsoft .NET”(Microsoft Press,2002)。Microsoft 在 2002 年授予他“软件传奇人物”称号。他想知道是不是应该绑住女儿的两根手指,以便她学习八进制算法。您可以通过 rollthunder.com 与他联系。